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研究称南极融冰加速可能使冰中远古细菌重生

2019-03-07 18:38:31 | 来源: 美食

研究称南极融冰加速可能使冰中远古细菌重生

每年7米 南极冰盖正在消融 可能受地下暖水侵蚀而融化 冰盖中的远古生命或苏醒 科学家称未来影响难预料

    美联社昨道,一项新研究发现,南极洲的巨大冰盖正在逐渐萎缩,被冰盖底下的暖水逐渐侵蚀,这说明在未来,全球海平面上升的速度要比科学家预测的更快。

    目前,南极洲西部的浮冰层正以每年23英尺(约合7米多)的速度消融,科学家直到现在也无法确定其原因。《自然》杂志周三刊登的这篇研究报告称,气候变暖可能是一个非直接的因素。

    英国南极考察队的冰川学家哈米什·普里查德说,考察队利用美国国家航空航天局(NASA)监视冰层的卫星,发现仅仅气候变暖不能完全解释南极洲的现象,造成冰盖融化的还有一些其他因素。

    根据他们的观察,有20个冰架正在由于底层暖水而融化,而风海流的变化正在将更多的暖水运送至冰盖底层。

    导致风海流变化的原因包括气候的自然变化、臭氧层空洞和人类制造的温室气体等因素。而随着冰层的融化、变薄,大陆上的冰川也逐渐滑向海洋,使得海平面上升速度更快。

    普里查德说,冰盖对细微的气候变化也十分敏感,科学家估计,如果整个南极冰盖都开始融化,全球海平面将上升16英尺(约4.9米),而这一情况有可能在几十年内发生,乐观估计也仅需要几百年。

    美国国家冰雪数据中心称,这篇研究论文可能会改变科学家对南极冰盖融化现象的看法,随着越来越多的暖水集中到南极洲的周围,许多新的冰盖也将开始融化。

    影响延伸

    南极融冰或令远古细菌重生

    据《科学美国人》昨道,随着冰川加速融化,一些冰封在厚冰盖下的古老生命正在苏醒。它们的历史可能比人类诞生的时间还要早。据估算,这些微生物细胞总数相当于全球总人口的1000倍。

    南极微生物研究方面的开拓者、美国蒙大拿州立大学教授约翰·普利斯库指出,将自己置于深度冷冻状态冰封于冰川之中是微生物的一种进化策略,它们可以借此保存自己的基因蓝图,等待重生机会。

    南极大陆拥有地球上古老的冰层。其中有一部分冰层的历史可以追溯到100万年前,甚至有一部分冰层的历史超过800万年。

    普利斯库本人曾经在距今42万年的古老冰芯中发现活着的细菌,并且它们还能在被提取出来之后在实验室内照常生长。不过,科学家们表示,对于这些即将“苏醒”的生命,他们无法确定会造成何种影响。 编译/ 尹晓琳 杨峥 实习生 徐晨晗

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