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重新定义图形核心SandyBridge前

2019-04-11 09:45:43 | 来源: 生活

为什么没有独立显卡业务的Intel却是全球的图形芯片供应商?因为会有数量庞大的整合显卡和他们的处理器一起出货。Intel的整合主板从来就不愁卖,一方面对图形性能要求不高的用户大有人在希瑞尔
,另一方面Intel的处理器强势,而无论是OEM厂商还是DIY用户都很难摆脱搭配Intel自家芯片组的惯性,更何况现在基本上没有第二个选择。

Intel并不像ATI和NVIDIA这两家靠图形业务起家的芯片厂商一样可以把现成的图形芯片技术应用到整合主板芯片上,他们需要独立的芯片设计和驱动编写,其作用是辅助自家支柱业务微处理器产品顺畅出货压差计价格
。在Intel看来,不管整合图形芯片是像原来一样内建在主板北桥芯片里,还是像现在一样被处理器说集成,它都是免费提供给用户的。

高性能独立GPU的市场非常狭窄,尽管独立图形芯片在游戏玩家群体中深受关注,但并不代表这是一个大型或不断增长的市场,而且无论怎么衡量,都在持续萎缩。英特尔起初走上Larrabee之路有两个目标:开发一个多核HPC处理器,并部署同样类型的硬件,以作为高性能图形处理器。现在,似乎英特尔将会专注于HPC市场,而再也不会使用Larrabee来构建高性能、独立图形GPU。英特尔将继续专注于为其处理器开发集成图形技术。

Intel已经在32nm Clarkdale芯片上实现了CPU+GPU的设计,只不过两颗芯片还是相对独立的,而将于2010年第四季度投入生产的第二代处理器图形核心产品 Sandy Bridge 则会把CPU和GPU变成一颗芯片。事实上由于32纳米制造工艺成熟度喜人,Intel在Clarkdale芯片就已经可以实现CPU和GPU合二为一了,只不过CPU和GPU研发的分开进行更有利于加快Intel新产品的市场化进程。

随着集成显卡性能和功能的不断进步,总是会有人说它取代入门级独立显卡的日子已经不远了。那么当Sandy Bridge问世时,也许这个日子就真的要来了。摩尔定律使得英特尔能够为图形核心提供前所未有的更大晶片空间,每推出新一代产品都带来性能的显著提升,同时保持成本的低廉。

就像Clarkdale可以轻易的比它的前任GMA X4500快上2到3倍一样,集成图形核心的Sandy Bridge性能远超前几代集成显示芯片是完全可以预计的。当然,Sandy Bridge的对手不会是售价数百美金NVIDIAGeForce GTX 400和ATI Radeon 5800,但它足以和任何一款100美元以下的显卡相媲美,要知道这片市场才是广阔的。

仅仅有过硬2D/3D性能是不能完全吸引用户放弃独立显卡的。Clarkdale是现在可以实现MPEG-2、VC-1以及AVC(H.264)三种编码格式硬件解码且支持无损音轨源码输出的整合图形引擎。和Clarkdale一样,Sandy Bridge在3D图形方面表现出众,在音、视频回放上也同样亮眼。除了 3D图形 ,另一个 3D 也是它的看点 Sandy Bridge可轻而易举地支持立体3D蓝光电影播放和高清电视服务。

我不知道在Sandy Bridge芯片正式发布后AMD会怎么评价它,因为后者从4年前并购ATI后就一直宣传的CPU+GPU架构让Intel先实现了。做为Intel的首枚CPU+GPU芯片二手板框压滤机
,Clarkdale/Arrandale是把一枚32纳米的CPU和一枚45纳米的GPU封装在一块基板上的,而Sandy Bridge芯片则会把CPU和GPU放在一枚die下面。那么AMD的CPU+GPU产品呢?至少它们现在还停留在那些PDF或PPT的文档上。

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